BATALLA DE MATAGORDA

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En la desembocadura del caño del Trocadero, a uno y otro lado, se elevaban los pequeños baluartes de Matagorda y San Luís, que podían cruzar fácilmente sus fuegos al mismo tiempo de dirigirlos con eficacia sobre la bahía y la costa de Puntales: tal posición era por consiguiente de una gran importancia estratégica para los bloqueadores, y así lo entendieron los ingleses al ocupar el abandonado castillo de Matagorda el 22 de febrero  de 1810.

Practicaron en él las reparaciones necesarias para ponerlo en estado de defensa y alojarse con alguna seguridad, ya que los españoles lo habían abandonado al igual que Fort Louis, y en vano los franceses repitieron sus ataques mientras solo disponían de piezas de campaña.

La guarnición del fuerte, reforzado con los navíos y cañoneras que anclaron a su inmediación, resistió bravamente durante dos meses, aún cuando el enemigo lo cañoneaba sin cesar; pero recibió éste la artillería de grueso calibre, que desde Sevilla enviaron, y montándola en las bateríasprotegidas por las casa del Trocadero, rompieron el 21 de Abril un fuego vivísimo contra los buques y lanchas hasta obligarlos con sus balas rojas a retirarse.

Concentraron aquel desde entonces sobre el castillo durante treinta horas, logrando derruirlo por completo, al cabo de las cualesno quedaban más que setenta y seis hombres disponibles de su guarnición, que pudieron verificar la retirada merced a algunas lanchas enviadas en su socorro.

El reducido destacamento inglés demontró una resistencia y firmeza que lo acreditaron de excelente tropa.

Dueños los franceses de Matagorda, la bahía y el Castillo de Puntales quedaban expuestos a sus fuegos; pero este hecho de armas tan sensible no logró llevar la intranquilidad a los ánimos en Cádiz, ya que el enemigo no contaba con la supremacía naval necesaria para intentar un golpe de mano contra la capital ni demás parajes que nos pertenecían.

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