Sitio de Melilla (1774-1775).

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El Sitio de Melilla fue un bloqueo armado llevado cabo desde el 9 de diciembre de 1774 al 19 de marzo de 1775 por el ejército del Sultanato de Marruecos, comandado por el sultán Mohammed ben Abdallah y respaldado por los británicos y mercenarios argelinos, contra la fortaleza española de Melilla, defendida por una pequeña guarnición bajo el mando del gobernador Juan Sherlock. Los españoles salieron victoriosos.

El asedio

Bajo la promesa de subsidios británicos y ayuda material para una guerra contra España, Mohammed ben Abdallah reunió en 1774 un ejército de 40.000 hombres y poderosa artillería y comenzó a bombardear Melilla.

Las tropas españolas resistieron el ataque durante un periodo de 100 días, durante los cuales cayeron unos 12.000 proyectiles sobre la ciudad.

Entre los defensores se encontraba el capitán Francisco de Miranda, futuro héroe de la independencia hispanoamericana.

Una pequeña guarnición bajo el mando de Florencio Moreno resistió de igual manera al ejército del sultán en el Peñón de Vélez de la Gomera.

En 1775, un convoy británico en ruta hacia Melilla fue interceptado y capturado por la Armada Española, y las velas españolas aparecieron en las cercanías de la ciudad sitiada; al mismo tiempo, los turcos empezaron a presionar las fronteras orientales de Marruecos.

Sherlock logró romper el cerco, una situación agravada para Ben Abdallah por la deserción de los argelinos.

Melilla fue liberada en marzo, y el fin del asedio es aún conmemorado como Nuestra Señora de las Victorias.

Con la paz de Aranjuez de 1780, Marruecos reconoció la soberanía española de Melilla a cambio de concesiones territoriales.

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